Delta Faucet e Goodyear Tire & Rubber hanno annunciato una partnership, il 24 luglio, con il Center for the Advancement of Science is Space (CASIS) per inviare esperimenti di microgravità alla Stazione Spaziale Internazionale entro la fine dell’anno.

Delta Faucet prevede di inviare un dispositivo oscillante chiamato chip fluidico alla stazione spaziale per approfondire la sua ricerca sui modi per progettare i soffioni per fornire buone esperienze ai clienti nonostante il flusso d’acqua inferiore.

Garry Marty, ingegnere capo del prodotto Delta Faucet, afferma che alcuni soffioni sono come lattine con fori. Quando il flusso d’acqua diminuisce, “la doccia risultante è piuttosto patetica in molti casi”, ha detto Marty alla conferenza di ricerca e sviluppo della Stazione spaziale internazionale.

Al contrario, i soffioni Delta Faucet utilizzano la tecnologia H2Okinetic dell’azienda per rompere l’acqua in grandi goccioline e spingerli più rapidamente. “Vogliamo offrire ai clienti la migliore doccia possibile con il fluido disponibile”, ha detto Marty. “Possiamo migliorare i nostri progetti per rendere i nostri clienti più felici e utilizzare l’acqua in modo più efficace?”

Questo autunno, Delta Faucet prevede di inviare un esperimento alla stazione spaziale per aiutare i ricercatori a discernere quale ruolo, se del caso, gioca la gravità nella formazione di goccioline, flusso d’acqua e pressione, ha detto Marty. L’esperimento impiegherà circa un giorno con i dati risultanti trasmessi ai ricercatori.

Goodyear, nel frattempo, ha in programma di studiare le particelle di silice in microgravità in un esperimento che dovrebbe essere lanciato in autunno. I materiali di prova di Goodyear verranno congelati rapidamente e restituiti ai ricercatori sul campo per l’analisi, ha dichiarato Derek Shuttleworth, responsabile scientifico e tecnologico esterno di Goodyear.

“La silice è un ingrediente importante nei pneumatici”, ha dichiarato Shuttleworth. “Riducendo l’energia persa dal pneumatico attraverso la manipolazione della struttura della silice, possiamo offrire un maggiore risparmio di carburante”.

Sia Marty che Shuttleworth hanno affermato che la partnership con CASIS, che gestisce il laboratorio nazionale statunitense sulla stazione spaziale, rappresenta un’importante opportunità per ulteriori ricerche interne. Dubitavano, tuttavia, che le loro società potessero permettersi di far volare esperimenti in microgravità senza il supporto di CASIS e di aziende con esperienza nella costruzione di esperimenti di volo spaziale.

“È difficile immaginare come una singola azienda o anche una collezione di aziende possa realizzare un esperimento così costoso”, ha dichiarato Shuttleworth. “Ci devono essere più giocatori, più entità coinvolte che solo un’opportunità commerciale”.

Marty ha aggiunto: “Non so se sarebbe economicamente fattibile da un punto di vista ingegneristico”. La stazione di prova di Delta Faucet, che è alta circa tre piedi, larga cinque piedi e profonda 1,5 piedi, è abbastanza semplice. Ma l’ingegneria necessaria per garantire che il test funzioni in condizioni di microgravità e non rappresenta alcun rischio per gli astronauti è “incredibile”, ha detto Marty. “Nessuna compagnia a cui possa pensare avrebbe i mezzi per sapere cosa serve per costruirlo. O se c’è un’altra società che farebbe questo per le persone sarà piuttosto costoso. ”

Blair Bigelow, co-fondatore e vicepresidente della strategia aziendale per Bigelow Space Operations, ha detto che gli sviluppatori di payload con competenze a supporto di vari segmenti del mercato giocheranno un ruolo importante nelle future stazioni spaziali commerciali.

“Per tanto tempo, lo spazio è stato un business proibitivo”, ha detto Bigelow. “L’era commerciale opererà con una diversa metrica dei costi dinamici”.

Perché le stazioni spaziali commerciali riescano a sostenere la ricerca in microgravità, avranno bisogno dell’aiuto degli attuali sviluppatori di payload di microgravità e delle nuove aziende che entrano nel campo. “Questa è un’area importante che deve continuare a crescere”, ha detto Bigelow.

“Nessuna singola azienda sarà in grado di realizzare tutto questo: trasformare la ricerca in un vero e proprio carico utile, integrando il carico utile su una stazione spaziale e possedendo e gestendo la stazione spaziale”, ha detto Bigelow.

Bigelow Aerospace sta sviluppando il modulo espandibile B330 per fungere da stazione spaziale autonoma. All’inizio di quest’anno, Bigelow Aerospace ha creato la Bigelow Space Operations (BSO) per gestire e vendere servizi per le sue stazioni spaziali. “Il primo ordine del giorno di BSO è di trasportare i carichi utili commerciali sulla Stazione Spaziale Internazionale”, ha detto Bigelow.

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