L’igiene delle mani è una componente fondamentale della prevenzione delle infezioni negli ospedali, ma le conseguenze indesiderate includono l’acqua che sgorga da un lavandino per diffondere contaminanti da rubinetti sporchi, secondo una nuova ricerca presentata questa settimana alla 46a Conferenza annuale dell’Associazione per i professionisti nel controllo delle infezioni ed Epidemiologia (APIC).

I ricercatori del Sistema Sanitario dell’Università del Michigan hanno valutato otto diversi modelli in quattro unità di terapia intensiva per determinare quanto siano veramente sporchi lavandini e rubinetti. Hanno scoperto che una profondità ridotta del bacino del lavandino consentiva all’acqua potenzialmente contaminata di penetrare negli oggetti di cura del paziente, nelle mani degli operatori sanitari e negli spazi di cura del paziente – a volte a una distanza di più di un metro dal lavandino stesso.

Per identificare il livello di contaminazione, i ricercatori hanno utilizzato il monitoraggio dell’adenosina trifosfato (ATP) per misurare la pulizia. Il biofilm visibile è stato associato a letture più elevate di ATP e le colture testate nel corso dello studio sono cresciute con Pseudomonas aeruginosa, muffa e altri organismi ambientali.

Il team di ricerca ha anche trovato aeratori sui lavandini in cui erano stati precedentemente rimossi, sottolineando una generale incoerenza dei protocolli delle apparecchiature in tutta la struttura. Incluso nel programma di miglioramento del design c’erano guardie del lavandino, che hanno dimostrato di limitare significativamente gli schizzi.

“Mentre apprendiamo di più sui modi spesso furtivi in ​​cui i germi possono diffondersi all’interno delle strutture sanitarie, i prevenzione dell’infezione svolgono un ruolo sempre più importante nella progettazione di strutture sanitarie – compresa la selezione di dispositivi per lavandini e rubinetti – come illustrato in questo studio”, ha dichiarato 2019 APIC presidente Karen Hoffmann, RN, MS, CIC, FSHEA, FAPIC. “Poiché l’ambiente sanitario può fungere da fonte di organismi resistenti in grado di causare infezioni pericolose, il programma di prevenzione e controllo delle infezioni di un’organizzazione deve garantire l’adozione di misure per ridurre il rischio di trasmissione da fonti ambientali e monitorare l’osservanza di tali misure”.