Da Gersthofen, in Germania, Sandhelden, creatore di articoli da bagno su misura sta impiegando la produzione additiva per creare esclusivi lavabi stampati in 3D, porta sapone e persino vasche da bagno in sabbia.

In tutte le sue innumerevoli forme, il processo di produzione digitale della stampa 3D consente ai proprietari di case di rivoluzionare le loro abitazioni con innumerevoli oggetti unici, dalle opere d’arte alle sedie alle stoviglie. Ma una zona della casa che deve ancora essere veramente influenzata dalla produzione additiva è il bagno, dove molti oggetti sono incorporati nella stanza e apparentemente non adatti per la personalizzazione.

La tedesca Sandhelden, produttrice di articoli sanitari unici stampati in 3D, sta cercando di cambiare il modo in cui la gente pensa alla stampa 3D e al bagno. La sua gamma di oggetti stampati in 3D spettacolari, tutti realizzati con sabbia di tipo legnoso, include lavabi, piatti e vasi stampati in 3D, e può trasformare un bagno dall’aspetto ordinario in una vera e propria collezione d’arte moderna.

Il fondatore e CEO di Sandhelden, Peter Schiffner,ha spiegato come è nata la società: “Ho fondato l’azienda alla fine del 2014, mentre studiavo architettura qui a Monaco. Il nostro primo concetto è stato quello di aprire un nuovo mercato utilizzando le stampe 3D nel mercato sanitario “.

Da lì, Schiffner e colleghi hanno iniziato a pensare a come potevano realizzare oggetti stampati in 3D per il bagno e quali materiali sarebbero stati adatti all’operazione. La sabbia era il materiale di prima scelta dell’azienda, afferma Schiffner, perché è naturale, a causa delle sue proprietà termiche, e perché i prodotti realizzati con la sabbia “saranno sempre unici”.

Ma la gamma di offerte di Sandhelden va ben oltre ciò che è elencato online. Poiché l’azienda utilizza la stampa 3D per creare i suoi prodotti, è in grado di produrre progetti su misura per i singoli clienti. Ciò significa che aziende come hotel e spa, così come le singole famiglie, possono ordinare un design su misura adatto ai loro bagni.

Tutti questi prodotti sono fabbricati utilizzando le stampanti 3D interne dell’azienda, almeno una delle quali sembra essere una macchina ExOne S-Max : “In questo momento abbiamo tre stampanti e usiamo un” processo di rilegatura diretta “per tutti dei nostri prodotti “, afferma Schiffner.

Durante il processo, la sabbia viene miscelata con un agente legante prima di essere stampata. Successivamente, ogni prodotto stampato in 3D è pesantemente post-elaborato e viene applicato uno speciale rivestimento per rendere il prodotto resistente ai graffi, ai raggi UV, ai detergenti e agli urti.

Naturalmente, uno dei probabili motivi per cui gli articoli da bagno stampati in 3D sono così rari è che la gente non è sicura se qualcosa come un lavandino stampato in 3D possa prevenire in sicurezza le perdite. In che modo Sandhelden garantisce che i suoi prodotti in sabbia stampati in 3D soddisfano gli standard appropriati?

“Il nostro processo di qualità è completamente automatico”, afferma Schiffner. “Durante il processo, dal reddito di un ordine all’invio del prodotto, garantiamo un’alta qualità utilizzando la nostra lista di controllo interna.”

In questo modo, l’azienda tedesca si sta ritagliando una nicchia nel mercato della stampa 3D e nel mercato dei prodotti per la casa, cosa che Schiffner desidera sottolineare.

“Nel mercato sanitario siamo la prima azienda che lavora con stampanti 3D”, afferma il CEO. Ciò significa, tuttavia, che la società non ha un’idea chiara di quanto sia grande il mercato della stampa 3D sanitaria attualmente o di quanto grande possa essere alla fine.

Mentre creava i suoi prodotti unici stampati in 3D, Sandhelden ha riscontrato alcuni problemi, il più grande dei quali era trovare la giusta superficie per le vasche da bagno. Generalmente, le vasche dovrebbero essere lisce, per ragioni estetiche e pratiche, ma ciò richiede un certo sforzo quando si stampa in 3D con la sabbia.

Tuttavia, la compagnia Gersthofen sta cercando di espandersi in nuovi materiali oltre la sabbia. Schiffner lo definisce un “progetto davvero importante” per l’azienda. “Nel corso degli anni il mio team e io abbiamo lavorato su altri materiali piuttosto che sulla sabbia, e abbiamo trovato qualcosa che potrebbe rendere il mondo un posto migliore”, afferma Schiffner.

Si tratta della plastica nell’oceano – cose come le bottiglie di plastica scartate sono un serio inquinante e uccidono la vita marina in tutto il mondo. “La plastica è un difetto di progettazione perché non scompare mai e rimarrà sempre sul nostro pianeta”, spiega l’amministratore delegato. “E il problema successivo è il fatto che, se gli animali mangiano plastica, mangiamo anche plastica. Quindi la plastica che produciamo finisce nello stomaco. Quindi finisce nella catena alimentare”

Per combattere questo problema e per produrre una gamma completamente nuova di prodotti sanitari stampati in 3D, Sandhelden ha sviluppato il proprio modo di riciclare i rifiuti dell’oceano e trasformarlo in un materiale stampabile 3D.

Schiffner è fiducioso che questo nuovo progetto sarà vantaggioso non solo per la sua giovane azienda, ma per tutti: “Questa innovazione può aiutarci a pulire gli oceani, produrre prodotti ecologici e rendere il mondo un posto migliore.”

 

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