Il suono dell’acqua che gocciola dipende dal contesto: se le gocce cadono da una scogliera in una piscina fresca e ombreggiata, potremmo pensare che il suono sia bello. Se gocciolano tutta la notte dal rubinetto nel lavandino, potremmo pensare che il suono del plink sia stato progettato dalla natura come una forma di tortura. In entrambi i casi, una cosa è certa: il suono dell’acqua che gocciola è distintivo, e ora, riferisce Sarah Gibbens del National Geographic, i curiosi scienziati hanno capito perché.

Nel 2016, l’ingegnere dell’Università di Cambridge, Anurag Agarwal, stava visitando un amico in Brasile durante la stagione delle piogge. L’acqua gocciolava da una crepa nel tetto a un secchio sottostante, che pioveva tutta la notte. Quella fastidiosa notte insonne ha portato Agarwal a chiedersi come le goccioline producano quel particolare suono. Se fosse stato appena creato da una goccia d’acqua che schiaffava la superficie dell’acqua nel secchio, ragionò, sarebbe stato molto più duro. Qualcos’altro, pensò, stava succedendo.

Così quando tornò a casa, decise di indagare. George Dvorsky a Gizmodo riferisce di non essere stato il primo ad essere incuriosito dal caso. Già nel 1908, uno scienziato di nome Arthur Worthington fotografò gli impatti delle gocce. Nel corso dell’ultimo secolo, gli scienziati hanno continuato ad analizzare la fisica dietro le goccioline fluide, dal momento che comprendere la dinamica dei fluidi delle gocce ha usi in cose come la stampa e nel migliorare i motori a combustione. I ricercatori hanno anche trascorso l’ultimo secolo a cercare di capire come viene prodotto il suono del plink. Mentre ci sono molte ipotesi, nessuno è stato in grado di capirlo.

Agarwal ha deciso di fare un tentativo, usando una telecamera ad altissima velocità e microfoni sopra e sotto la superficie dell’acqua. Ciò ha permesso alla squadra di vedere e ascoltare esattamente ciò che stava accadendo e tracciare il suono alla sua origine.

“È stato fatto molto lavoro sulla meccanica fisica di un rubinetto che gocciola, ma non è stato fatto molto sul suono”, afferma Agarwal in un comunicato stampa. “Ma grazie alla tecnologia video e audio moderna, possiamo finalmente scoprire esattamente da dove viene il suono, il che potrebbe aiutarci a fermarlo.”

Quindi cosa sta succedendo? È un po ‘complicato, ma Gibbens spiega che quando la goccia d’acqua colpisce la superficie dell’acqua, non emette alcun suono. Invece, crea una piccola cavità nella superficie dell’acqua con una piccola colonna d’acqua che sgorga al centro, la classica immagine di una goccia d’acqua. La creazione di quella colonna d’acqua produce anche una piccola bolla sotto la colonna d’acqua che oscilla 5.000 volte al secondo. La bolla che rimbalza quindi fa oscillare anche l’acqua sotto la cavità. Questo è ciò che produce il rumore udibile. Succede tutto in circa 35 millisecondi. “Usando telecamere ad alta velocità e microfoni ad alta sensibilità, siamo stati in grado di osservare direttamente l’oscillazione della bolla d’aria per la prima volta, dimostrando che la bolla d’aria è il driver chiave sia per il suono subacqueo, sia per il caratteristico” volo aereo ” “Suono”, il co-autore Sam Phillips, anch’egli di Cambridge, dice nel comunicato.

Mentre lo studio risolve uno dei piccoli misteri della vita, secondo la versione, potrebbe avere alcune applicazioni pratiche. Le informazioni potrebbero essere utilizzate per trovare nuovi modi per misurare le precipitazioni o creare suoni di plink per film e videogiochi, il che, a quanto pare, è sorprendentemente difficile. Dvorsky riferisce che offre anche una soluzione se un rubinetto gocciolante o un soffitto che perde ti sta facendo impazzire, aggiungi un po ‘di sapone al contenitore che cattura l’acqua. Interrompe la tensione superficiale, cambia la fisica ed elimina il plink.

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