Quando si tratta di prevenire le infezioni acquisite in ospedale, lavarsi le mani è la prima regola. Ma nuove prove mostrano che anche dove lavarsi le mani è importante.

Secondo un nuovo studio condotto da ricercatori dell’Università del Michigan, alcune caratteristiche di design dei lavandini, tra cui una ciotola relativamente poco profonda e una funzione aggiuntiva per ridurre il flusso d’acqua di un rubinetto, possono contribuire alla diffusione di microbi.

I ricercatori hanno scoperto che i lavandini con ciotole poco profonde possono spruzzare acqua contaminata sugli indumenti dei fornitori e su tutti gli articoli per la cura dei pazienti entro un raggio di qualche metro di distanza; nel frattempo, i ricercatori del Michigan hanno scoperto che gli aeratori del rubinetto contengono microbi potenzialmente dannosi.

Sebbene i lavandini e gli aeratori siano comuni in molte strutture sanitarie, gli ospedali devono assicurarsi che le loro stazioni di lavaggio delle mani non contribuiscano alla diffusione delle infezioni, ha affermato Harry Zhen, MPH, analista di prevenzione delle infezioni presso la Michigan Medicine, che ha presentato i risultati al Riunione annuale 2019 dell’Associazione per professionisti del controllo delle infezioni e dell’epidemiologia. “Devi trovare quell’equilibrio tra avere il design del lavandino appropriato e allo stesso tempo rendere ergonomicamente utile per le persone lavarsi le mani.”

Il signor Zhen ed i suoi colleghi hanno analizzato 20 rubinetti e lavandini in quattro unità di terapia intensiva dopo aver letto studi precedenti che mostravano che i lavandini possono essere una fonte inconsapevole di focolai. Per più di un anno a partire dal dicembre 2004, 36 pazienti al Toronto General Hospital sono stati infettati da un ceppo di Pseudomonas aeruginosa multiresistente; 17 sono morti entro tre mesi. Un’indagine ha rintracciato la fonte dell’epidemia negli scarichi dei lavandini per l’igiene delle mani. “Volevamo impedire che qualcosa del genere accadesse nella nostra istituzione”, ha dichiarato Zhen al Priority Report. “Volevamo vedere quanto sono puliti i nostri rubinetti e lavandini, in modo che potessimo essere sicuri di prendere le opportune misure preventive”.

Durante lo studio, il team del Michigan ha scoperto che le bocche di erogazione avevano letture più elevate di trifosfato di adenosina rispetto alle bacinelle del lavandino, indicando una maggiore concentrazione di materia organica. Nessuno dei rubinetti doveva avere aeratori, perché potevano servire da terreno fertile per i microbi, ma alcuni erano stati aggiunti dopo la precedente rimozione; non sorprende che i bacinicon aeratori presentassero più contaminazioni, e i ricercatori hanno individuato biofilm visibili su più bocche e aeratori.

Per studiare l’evento, i ricercatori hanno posizionato un marker fluorescente vicino allo scarico, dove i microrganismi possono indugiare, contaminando la vasca del lavandino; quando i ricercatori si sono lavati le mani e hanno aperto e chiuso il rubinetto, lo splash ha disperso il marker fluorescente, mostrando fino a che punto l’acqua può trasportare i microbi di drenaggio. I ricercatori hanno scoperto che i bacini del lavandino profondo avevano meno schizzi all’esterno del lavabo.