Una combinazione di rubinetti arrugginiti e rubinetti e lavelli in acciaio inossidabile potrebbe mettere le persone a rischio di malattie mortali, causate dal batterio della legionella, la cui forma più grave, con polmonite, è la cosidetta malattia dei legionari.

Questa nefasta notizia, arriva da uno studio recente: esso parte dal noto fatto che le particelle di ruggine in un sistema idrico, provenienti da tubi idraulici di ferro, incoraggiano la crescita dei batteri della legionella.

Attualmente, sembra che la suddetta condizione clinica sia in aumento in Europa: nel 2015 ci sono stati circa 7000 casi noti e il Centro europeo per la prevenzione e il controllo delle malattie (ECDC) pensa che ve ne fossero stati molti altri non segnalati.

Lo studio mette in rilievo che la causa potrebbe essere il rivestimento protettivo posto sugli acciai inossidabili, favorito, ad esempio, per lavandini e lavelli: sembra che tale rivestimento possa degradarsi nel tempo incoraggiando la crescita delle specie di legionella.

Per capire meglio come i materiali dei lavandini possono influenzare i batteri della legionella”, Wilco van der Lugt, un tecnico di sicurezza, che ha contribuito alle linee guida europee per prevenire la malarttia, e il suo team hanno sperimentato tre tipologie di finiture rubinetti comuni in ambienti domestici.

I ricercatori hanno provato rubinetti in acciaio inox, rubinetti in ottone e miscelatori termostatici in ottone, ciascuno con acqua pulita e acqua contaminata con Legionella anisa, il più comune ceppo nella ruggine dei Paesi Bassi.

Il team ha seguito questi test per più di tre anni: quando la ruggine è stata combinata con Legionella anisa nel rubinetto dell’acciaio inossidabile, metà dei campioni di acqua si sono rivelati infettati.

La Legionella, in tale stato, era molto più in grado di sopravvivere raggiungendo una concentrazioni tra le 20.000 e le 100.000 cellule batteriche vive per litro: questo risultato potrebbe essere dovuto al fatto che il rivestimento a pellicola dei rubinetti in acciaio inossidabile si degrada nel tempo se le particelle di ruggine sono presenti nell’acqua. Al terzo anno di test, la concentrazione di batteri in questo rubinetto era salita.

Al contrario, il rubinetto in ottone sembra essere il più sicuro, con solo un quarto di campioni di quell’esperimento che mostrano contaminazione, anche quando la ruggine era presente.

Van der Lugt e la sua squadra pensano che i rubinetti da vendere dovrebbero essere esplicitamente testati per valutare il loro rischio di batteri.

Ma Victor Yu, dell’University of Pittsburgh, in Pennsylvania, afferma che non è possibile trarre conclusioni sul design più sicuro del rubinetto dallo studio, perché questo non è ancora stato collegato a persone che in realtà contraggono la malattia, anche perché c’è un diverso ceppo di Legionella responsabile nella maggior parte dei casi negli esseri umani, rispetto a quello osservato.

Per evitare che si contrappongano la malattia dei legionari, ECDC consiglia di mantenere i sistemi di acqua calda riscaldati tra i 50 ei 60 ° C e di eseguire regolarmente i rubinetti per evitare che l’acqua rimanga troppo a lungo.